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miércoles, 28 de diciembre de 2011

Una mirada al Passetto di Borgo, en Italia

Visitando Italia quiero ver el Passetto di Borgo. Una mirada me permite observar un largo pasillo que data de la Edad Media y que se extiende desde el Vaticano hasta el Castillo S. Angelo, un corredor por el que todavia se puede pasar en secreto a la fortaleza.
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El Passetto di Borgo está vigilado por la Guardia Suiza, la que tiene su cuartel general en la parte superior de la escalera, que entre su deberes debe mantener las claves del Passetto.
Al visitarlo, puedo sentir que el Passetto di Borgo es un lugar extraño y poco frecuentado, con poco mantenimiento y donde todo sigue como los siglos lo han dejado.
Al explorar estos lugares con polvo de la Edad Media, luego de pasar una puerta con llave, se llega al Passetto, que tiene todo el atractivo de un pasillo secreto.
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El Passetto di Borgo es un corredor largo y estrecho en forma de arco, cuyo ancho sólo permite el paso, caminando a dos personas, una al lado de la otra. En la parte superior del mismo se estan los matacanes, el piso se ve más o menos pavimentado con ladrillos, y a los lados luce vitrinas dispuestas cada pocos metros, contra los gruesos muros.
En Italia, el Passetto hacia el Castillo de S. Angelo se siente, como en la Torre de Londres, que nunca nada alegre podría haber sucedido allí.Al ver el Passetto di Borgo, no pude menos que pensar en esa terrible mañana, con espesa niebla, del 6 de mayo de 1527, cuando los ejércitos de Carlos V avanzaban para atacar a Roma.
Los atacantes eran mercenarios alemanes luteranos, católicos españoles, e italianos, que habían estado sin recibir su paga durante meses y tenían sed de botín.
A medida que irrumpían en el Borgo, en San Pedro Clemente VII estaba de rodillas, consternado. Al principio él estaba decidido a vestir de pontifical completo y hacer frente al enemigo sentado en su trono, como lo habia hecho Bonifacio VIII doscientos años antes, pero ante el horror que sembraban los invasores, el Papa fue persuadido para refugiarse en el Castillo de S. Angelo, hacia donde partió rápidamente por el Passetto di Borgo, caminando por largo del largo corredor.
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Como las ventanas del Passetto estan muy juntas, un cardenal, temeroso de que los arcabuceros reconozcan al Papa, le arrojó un manto para cubrirle la cabeza y los hombros, y de esta manera Clemente VII se introdujo en el castillo.

En Italia, visitando el Passetto di Borgo

En Italia, el Passetto di Borgo (pasaje pequeño) es el corredor de la cima de la antigua muralla del Vaticano, que se extiende entre San Pedro y el castillo de Sant'Angelo.
Este largo pasaje de 800 metros, es conocido como Passetto o Passetto di Borgo (por el barrio donde está ubicado), o como se lo llamó en épocas anteriores, la Corridore di Borgo.
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Con mucho, la ruta más interesante y pintoresca desde el Vaticano a Castel S. Angelo es a través de la Via dei Corridori y Borgo Sant'Angelo, que forman una calle continua ribereños del famoso Passetto o corredor fortificado, que une el palacio del Vaticano con el castillo. La Via dei Corridori comienza en el Largo del colonato, justo entre la Colona de de la plaza de San Pedro y la Piazza della Città Leonina, donde los dos arcos se han traspasado a través del espesor de pared de apoyo del Passetto di Borgo.
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El Passetto di Borgo fue construido en Italia alrededor de 1277 por el Papa Nicolás III, que fue quien trasladó la residencia papal del Palacio de Letrán al Vaticano, rodeado de murallas de la Civitas Leonina. Los arquitectos de Nicolás III aprovecharon las antiguas murallas erigidas por León IV para crear una especie de "corredor", el Passetto di Borgo, que permite un rápido y seguro traslado entre el papado y el castillo, para garantizar la seguridad del Papa, incluso en las situaciones de extremo peligro que eran tan comunes en la turbulenta Roma medieval.
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En Italia, el papel asignado al Passetto o Passetto di Borgo fue muy bien desempeñado, actuando como un "camino de la salvación" hasta el siglo XVII.- Entre los primeros que lo usaron para ir rápidamente a través del Passetto hasta encontrar protección en el Castel Sant'Angelo, se encuentra Alejandro VI (1492 - 1503), que en 1494 se vio obligado a huir ante las tropas de Carlos VIII.
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La fuga más famosa es la del Papa Clemente VII, que en 1527 aprovecha el Passetto di Borgo para escapar de los saqueos y los estragos en la ciudad, cumpliendo asi con su función defensiva.
Según algunas fuentes, el Passetto fue construido por Nicolás III en 1277, y según otras, por el antipapa Juan XXIII (1410 a 1415), y fue reparado por el papa Borgia, Alejandro VI, a finales del siglo XV.
El Passetto di Borgo es una vía de escape fortificada, un pasillo estrecho, puesto en el espesor de la pared, y coronado por un paseo almenado.

miércoles, 18 de mayo de 2011

LA IMPORTANCIA DE LAS CATACUMBAS

la importancia de las catacumbas reside entre otras cosas en el importante número de estos verdaderos monumentos subterraneos de los cristianos, Hay más de sesenta catacumbas en Roma, con cientos de kilómetros de galerías y decenas de miles de tumbas. También hay catacumbas en Chiusi, Bolsena, Nápoles, en Sicilia oriental y Africa del Norte.
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1o. CATACUMBAS DE SICILIA
2o. CATACUMBAS DE AFRICA

El sistema de excavación subterránea de las catacumbas no fue invención de los cristianos, ni fue causada por las persecuciones. Las catacumbas eran simplemente modo de sepulturas colectivas usado por los cristianos, excavado en las profundidades de la tierra.

Los cristianos adoptaron para las catacumbas una técnica preexistente de excavación y la desarrollaron en una escala inmensa, formando en una red extensa y con niveles superpuestos de galerías. Asi, las catacumbas fueron la solución a los problemas de la sepultura de una gran comunidad con un número cada vez mayor de miembros. El rápido y enorme desarrollo de algunas catacumbas se debió también al culto de los mártires enterrados allí.

Muchos cristianos insistían en tener una tumba lo más cerca posible a la venerada tumba de los mártires, con el fin de asegurar su intercesión en la salvación del alma.

Las catacumbas son visitados cada día por miles de peregrinos de todo el mundo, debido a su importancia. Las catacumbas con su precioso patrimonio de pinturas, inscripciones, esculturas, etc, y son consideradas auténticos archivos de la Iglesia primitiva, que documentan los usos y costumbres, sus ritos, creencias y la doctrina cristiana, tal como se entendía, enseñado y practicado en ese momento.

Los primeros cristianos no sepultaron su fe y su vida en la clandestinidad, pero vivieron la vida de la gente común en sus familias, en la sociedad, en todas las actividades, trabajos y profesiones.
Dieron testimonio de su fe en todas partes, pero fue en las catacumbas donde aquellos heroicos cristianos encontraron la fuerza y ​​el apoyo para afrontar las pruebas y persecuciones, mientras oraban a Dios por la intercesión de los mártires.

Los cristianos de los primeros tiempos dieron un maravilloso testimonio de Cristo, muchos de ellos incluso mediante el derramamiento de su sangre, por lo que el martirio se ha convertido en una marca gloriosa de la Iglesia.

A pesar de que las catacumbas, después de todo, no son más que cementerios, hablan a la mente y el corazón de los visitantes en un lenguaje silencioso y eficaz. En las catacumbas todo habla de vida más que la muerte. Todas las galerías que pasan a través, cada símbolo o pintura que se encuentra, cada inscripción que leen, trae el pasado a la vida y da un mensaje de fe y de testimonio cristiano.

Por lo tanto la visita a las catacumbas no se puede reducir a una mera visita turística ni a un viaje cultural arqueológico. Siguiendo el ejemplo de los innumerables peregrinos del pasado, debe llegar a ser una auténtica peregrinación de fe a uno de los monumentos históricos más significativos de la vida y el martirio de la Iglesia romana de los primeros siglos. 


En otros articulos hablamos de otros interesantes lugares para visitar, como son los passetos, y entre ellos el Passetto di Borgo, un lugar lleno de historia.

lunes, 16 de mayo de 2011

HISTORIA DE LAS CATACUMBAS

La historia de las catacumbas se inicia con el hecho de que, en el siglo I, los cristianos de Roma no poseían sus propios cemeterios. Así, los cuerpos de sus parientes eran sepultados su propia tierra cuando ellos eran los dueños, o bien tenían que recurrir a los cementerios comunes, donde tambien encontraban el descanzo los cuerpos de los paganos.

Así es como San Pedro fue enterrado en un lugar público a disposición de todo el mundo, la "necrópolis", también llamado “ciudad de los muertos”, ubicado en la colina del Vaticano. Lo mismo ocurrió con San Pablo, que fue enterrado en una necrópolis de la Vía Ostiense.
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La historia de la primeras catacumbas se inicia en la primera mitad del siglo II, cuando como resultado de diversas subvenciones y donaciones, los cristianos empezaron a enterrar a sus muertos bajo tierra, comenzando a cavarse las primeras catacumbas.
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Muchas de estas catacumbas se iniciaron y desarrollaron alrededor de tumbas de la familia cuyos propietarios, recién convertidos, no reservaron el lugar sólo para los miembros de su familia, sino que también ofrecieron el lugar para que sus hermanos en la fe pudieran enterrar a sus muertos.
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Con el paso del tiempo, estas tumbas subterráneas o catacumbas se convirtieron en verdaderas áreas funerarias que se ensancharon, ya sea por regalos o por la compra de nuevas propiedades, y a veces por iniciativa de la propia Iglesia. Es típico el caso de las catacumbas de San Calixto, donde la Iglesia asumió directamente la organización y administración del cementerio, asumiendo un carácter de comunidad.
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Luego, con el edicto de Milán, promulgado por los emperadores Constantino y Licinio en febrero del año 313, los cristianos dejaron de sufrir persecución.
Desde entonces se comenzó a considerar que los cristianos son libres de profesar su fe, de tener sus lugares de culto y construir sus propias iglesias, tanto dentro como fuera de la ciudad, y para comprar parcelas de tierra, sin temor a la confiscación.
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Sin embargo esto no significó una interrupción en el uso de las catacumbas. Así, las catacumbas siguieron funcionando como cementerios regulares hasta principios del siglo V, cuando la Iglesia volvió a enterrar a sus muertos exclusivamente sobre el suelo, o también en las basílicas dedicadas a mártires importantes.

Cuando los bárbaros (Godos y Longobardos) invadieron Italia y llegaron hasta Roma, destruyeron sistemáticamente una gran cantidad de monumentos y saquearon muchos lugares, incluyendo las catacumbas. Impotente frente a tales devastaciones, que se repiten a finales del siglo VIII y principios del IX, los papas por razones de seguridad las autoridades del cristianismo hicieron trasladar las reliquias de los mártires y de los santos guardadas en las iglesias de la ciudad.

Cuando el traslado de las reliquias se terminó, las catacumbas ya no se visitaron, por el contrario, fueron totalmente abandonadas, con la excepción de la catacumba de San Sebastián, la catacumba de San Lorenzo y la catacumba de San Pancracio.

Luego de trancurrido el tiempo, con los deslizamientos de tierra y la invación de la vegetación, se obstruyeron y escondieron las entradas de otras catacumbas, de modo que las huellas de su existencia se perdieron, llegando la época de la Baja Edad Media en que ni siquiera sabía dónde estaban.

Cinco siglos más tarde, con Antonio Bosio (1575 - 1629), apodado el “Colón de la Roma subterránea” la exploración y el estudio científico de las catacumbas empezaron.


En el siglo pasado, se pasó a la exploración sistemática de las catacumbas, y en particular de las catacumbas de San Calixto, fue realizado por Giovanni Battista de Rossi (1822 - 1894), quien es considerado el padre y fundador de la Arqueología Cristiana.

En otro articulo tratamos sobre porque son importantes las catacumbas.
Ver tambien los passettos, y muy especialmente el Passetto di Borgo, un lugar lleno de historia. 

domingo, 15 de mayo de 2011

LOS 7 PRINCIPALES SIMBOLOS DE LAS CATACUMBAS DE ITALIA

Esta guía de los 7 principales símbolos de las catacumbas de Italia resulta de interés si estamos planeando visitar las catacumbas, así podremos apreciar mejor los grabados e interpretar los símbolos que se encuentran en las inscripciones.

1.- El monograma de Cristo: Es un símbolo que encontramos al visitar las catacumbas de Italia, está formado por el entrelazado de dos letras del alfabeto griego: X (ji) y P (ro), que son las dos primeras letras de la palabra griega "Christos" o Cristo. Cuando se colocó este monograma en una tumba, significó un cristiano fue enterrado allí.
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2.- Los peces: Es un símbolo presente en las catacumbas, que en griego dice IXTHYS (ichtùs). Colocado en posición vertical, las letras de esta palabra forman un acróstico: Iesus Christos Theou uios Sotero = Jesús Cristo, Hijo de Dios, Salvador. Acróstico es una palabra griega que significa la primera letra de cada línea o párrafo. El pez es un símbolo muy difundido de Cristo, un lema y un compendio de la fe cristiana.
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3.-
La paloma:
Es un símbolo que encontramos con frecuencia en las catacumbas de Italia, si fue gravado con una rama de olivo simboliza el alma que alcanzó la paz divina.
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4.- El Alfa y la Omegaon
: Este símbolo que observaremos en las catacumbas, está formado por la primera y la última letra del alfabeto griego, significan que Cristo es el principio y el final de todas las cosas.
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5.- El ancla: Cuando observamos este símbolo en las catacumbas, debemos interpretarlo como una manifestación de la salvación y de que el alma que ha alcanzado pacíficamente el puerto de la eternidad.
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6.- El ave fénix
: Este símbolo deviene del ave mítica de Arabia que, según las creencias de los antiguos, después de mil años renace de sus cenizas, es el símbolo de la resurrección de los cuerpos, y por ello presente en las catacumbas de Italia.
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7.- Los símbolos y los frescos con la forma de una miniatura del Evangelio que encontramos en las catacumbas, representan un resumen de la fe cristiana.
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Las tumbas de Italia, cuando son reposo de los cuerpo de los mártires, los cubículos y los arcosolios puede ser a veces decorado con cuadros pintados con el método del fresco. Los frescos representan escenas bíblicas del Antiguo y el Nuevo Testamento, algunas de ellas con un significado simbólico preciso.


En otros artículos tratarenos sobre la historia de las catacumbas, y el porque de la importancia de las catacumbas, desde el momento en que fueron construidas las primeras hasta que esta práctcica de enterrar los muertos en cementerios subterraneos ceso. Tambien resulta muy interesantepara conocer el Passetto di Borgo, un lugar lleno de historia.





EL USO DE LOS SÍMBOLOS EN LAS CATACUMBAS

El uso de los símbolos en las catacumbas resulta facilmente explicable si entendemos que los primeros cristianos vivían en una sociedad mayoritariamente pagana y hostil. Durante la persecución de Nerón (64 dC), su religión era considerada "una superstición extraña e ilegal".

Así, en Italia se desconfía de los cristianos y resulta conveniente mantenerse alejados, ya que eran sospechosos, acusados ​​de los peores crímenes, perseguidos, encarcelados y condenados al destierro o a la muerte.

Al no poder profesar abiertamente su fe, los cristianos que visitaban las catacumbas hicieron uso de símbolos, es por ello que aparecen en las paredes de las catacumbas y, más a menudo, se encuentran tallados en las losas de mármol que sellaban las tumbas que podemos observar en la catacumbas.

Además, los cristianos fueron siempre muy aficionados del simbolismo como un recordatorio visible de su fe, y necesitaban expresarse aunque más no fuera en la intimidad que les reservaban la catacumbas. El término "símbolo" se refiere a un signo concreto o una figura, que, según la intención del autor, evoca una idea o una realidad espiritual. Entre los símbolos muy usados, especialmente en las catacumbas de Italia se encuentran: el Buen Pastor, el "orante", el monograma de Cristo y el pez.

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Simbolo del buen pastor que vemos en las catacumbas: Está representado con un cordero sobre los hombros representa a Cristo, representando el alma que Él ha salvado. Este símbolo se encuentra con frecuencia en los frescos, en los relieves de los sarcófagos, en las estatuas y grabado en las tumbas de las catacumbas.

El orante, otro símbolo muy presente en las catacumas:


Monograma de Crhttp://2.bp.blogspot.com/_gvCfGUtx9uA/RvfwV1M5ZXI/AAAAAAAAAPU/rlWrUzvmdLg/s320/CATACUMBAS+DE+SANTA+DOMITILA-+EL+ORANTE.bmpisto, tal vez el símbolo más presente en las catacumbas:
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El pez, otro símbolo muy presente en las catacumbas:
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En otro articulo tratamos sobre porque son importantes las catacumbas.

martes, 10 de mayo de 2011

5 Puntos que necesitas conocer para visitar la catacumbas de Italia:

Estas son los 5 principales puntos que necesitas conocer para visitar la catacumbas de Italia:

Primero:
En la actualidad, en Italia hay cinco catacumbas abiertas al público, y desde ya, todas muy interesantes para concer. Estas son:

1.-
Las catacumbas de Santa Inés, 00162-Via Nomentana, 349 - tel. 06 861 08 40 (cerrado los domingo y lunes por la tarde)
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2.- Las catacumbas de Priscila, 00199 - Via Salaria, 430 - tel./ fax 06 86 20 62 72 (lunes cerrado)
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3.- Las catacumbas de Domitila, 00147 - Via delle Sette Chiese, 282 / 0 - tel. 06 511 03 42 / 06 513 39 56 fax 06 513 54 61 (martes cerrado)
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4.-Las catacumbas de San Sebastián, 00179 - Vía Appia Antica, 136 - tel. 06 788 70 35 / fax 06 784 37 45 (cerrado los domingos)
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5.- Las catacumbas de St.Callixtus, 00179 - Via Appia Antica, 126 - (cerrado los miércoles) tel. 06 513 01 51 - Fax 06 513 01 567
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Segundo:
Las catacumbas de Italia estan abiertas todo el año, excepto el día de Navidad, Día de Año Nuevo y Semana Santa. Cada catacumba se cierra un día a la semana, y un mes en el invierno para la restauración y limpieza necesarias.

Tercero:

El horario de visita es el mismo para todas las catacumbas de Italia, excepto las catacumbas de Santa Inés, que se ajustan a este horario

09:00-14:00 * 12:00 - 17.00
9,00 a 12,00 * 16,00 a 18,00

Cuarto:

Los visitantes que arriban a las catacumbas de Italia siguen un guía en el idioma de su elección, sin ningún tipo de retribución adicional. El recorrido toma alrededor de media hora.

Quinto:

El precio de admisión a las catacumbas de Italia es bajo, totalmente accesible para quienes deseen vivir esta experiencia, ofreciendo descuentos a alumnos y acompañantes de excursiones escolares. Tambien para soldados con uniforme se hacen descuentos.

En otro articulo hablaremos sobre la historia de las catacumbas, desde el momento de aparición de las primeras hasta que ceso su uso.

lunes, 18 de abril de 2011

Conociendo las catacumbas cristianas

Las catacumbas son los antiguos cementerios subterráneos usados ​​por los cristianos y las comunidades judías, sobre todo en Roma. Las catacumbas cristianas, que son las más numerosas, comenzaron en el siglo II y se continuaron hasta la primera mitad del siglo V.

Al principio las
catacumbas fueron sólo un lugar de sepultura, donde los cristianos se reunían para celebrar sus ritos funerarios, los aniversarios de los mártires y de los muertos.

Luego en casos excepcionales, durante las persecuciones de los cristianos, las catacumbas fueron utilizadas para la celebración de la Eucaristía y también como lugares de refugio momentáneo, pero nunca como lugares de escondite secreto de los primeros cristianos, como se ve en novelas y películas.
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Después de las persecuciones de los cristianos, sobre todo en el tiempo del papa San Dámaso (366-384) las catacumbas se convirtieron en verdaderos santuarios de los mártires, y en centros de devoción y de peregrinación para los cristianos de todas partes del imperio.

En Roma también había cementerios al aire libre, pero los cristianos, por varias razones, prefirieron los subterráneos, o catacumbas
. En primer lugar, los cristianos rechazaban la costumbre pagana de la cremación, prefiriendo el entierro porque sentían que tenían que respetar los órganos que algún día se levantarían de entre los muertos, y es así como Cristo fue sepultado.

El uso de las catacumbas fue
una forma de enterrar a los muertos que solucionó el problema del poco espacio disponible, ​​resultando ser económica, además de segura y práctica, y por eso adecuada a los primeros cristianos que eran en su mayoría pobres y las áreas de terreno propiedad de los cristianos eran muy limitados. De hecho, era más barato cavar las galerías subterráneas de las catacumbas que comprar grandes extensiones de tierra al aire libre.


Pero además había otras razones para la elección de la excavación subterránea de las catacumbas, era el deseo de los cristianos de encontrarse juntos también en el "sueño de la muerte", y durante las persecuciones estos lugares, las catacumbas, eran muy aptos para reuniones de la comunidad y reservados para el uso libre de los símbolos cristianos.

En cumplimiento de la ley romana que prohibía la sepultura de los muertos dentro de las murallas de la ciudad, todas las catacumbas están situadas fuera de la ciudad, a lo largo de las carreteras consulares grandes, generalmente en el área inmediata a lo que era la periferia en ese momento.

lunes, 14 de marzo de 2011

Catacumbas de los Capuchinos en Palermo, Italia

Las catacumbas de los Capuchinos en Palermo, Italia, son una importante red de túneles usados como un cementerio subterraneo, que alojan a miles de cadáveres alineados en las paredes como pinturas.

Las catacumbas de los Capuchinos, en Italia datan del 1599 cuando los sacerdotes locales eran momificados como un monje santo para que todos lo vean. Ellos querían a orar con él después de la muerte.


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En la época en que los locales querían recordar a sus familiares de esta misma manera, hubo cientos de cadáveres que se agregaron a las catacumbas de los capuchinos, entre los que está Rosalía Lombardo, que murió en el 1920 y tiene el apodo de "La Bella Durmiente", por el estado perfecto con que conserva, debido al método de embalsamamiento.
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Los cadáveres de las catacumbas, con distinto estado se conservación, estan vestidos y puestos en nichos, ataúdes, o en las paredes, según las instrucciones de la persona en vida o por sus familiares después de la muerte.

Los monjes capuchinos que están enterrados en las catacumbas de Palermo, Italia, tienen puesta la ropa que llevaban en la vida. A veces tienen cuerdas, colgando de sus cuellos. Las cuerdas fueron usadas por los monjes, en la vida, como una penitencia. Se quedan con ellos en la muerte. El primer monje, y el cadáver más antiguo, es el de hermano Silvestro de Gubbio, que murió en 1599. El último monje enterrado aquí fue el hermano Ricardo de Palermo, quien murió en 1871.

Las salas de las catacumbas se dividen en categorías: hombres, mujeres, vírgenes, niños, sacerdotes, monjes, y los profesionales. La Sala de Profesionales incluye por lo menos una escritores americanos, abogados, sacerdotes y otros.

La sección de Profesores en las catacumbas de Palermo "contiene los cuerpos de profesores, médicos, abogados, pintores, oficiales y soldados de los Borbones y el ejército italiano. Entre los nombres famosos son los del pintor Velázquez, los escultores Filippo Pennino y Marabitti Lorenzo y el cirujano Salvatore Manzella.

Las catacumbas se encuentran en Palermo, Sicilia. El horario de visita es de 9 am - 12 m. y 3:30 pm - 5:30 pm 


En otro articulo tratarermos sobre la historia de las catacumbas, desde su origen hasta que dejaron de usarsse, tambien Lo interesante de las Catacumbas.

sábado, 12 de marzo de 2011

LO INTERESANTE DE LAS CATACUMBAS DE ROMA

Las Catacumbas de Roma están formadas por túneles subterráneos que forman un laberinto que llegan a alcanzar muchos kilómetros, y fueron utilizados por los antiguos cristianos como cementerio subterráneo donde depositaban a sus muertos.
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Los antiguos cristianos no usaban el término "catacumba". Esta es una palabra de origen griego, que significa "cerca del hueco", y que los romanos aplicaban a una localidad en la Vía Apia, donde había cuevas para la extracción de bloques de toba. El término catacumba se empezó a usar porque muy cerca de ese lugar se excavaron las Catacumbas de San Sebastián.
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En el siglo IX comenzó a usarse el término Catacumbas para todos los cementerios, con el sentido específico de que se trataba de un cementerio subterráneo. El intrincado sistema de galerías que formaban las Catacumbas de Roma tenían paredes donde se excavaron filas de nichos rectangulares, llamados "lóculos", de varias dimensiones, que podría contener un solo cuerpo o los de varias personas.
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En los primeros tiempos, los entierros de los cristianos en las catacumbas eran muy pobres y sencillos. Los cadáveres, a imitación de Cristo, se envolvieron en una sábana o sudario y se colocaron en los lóculos, que se cerraban con losas de mármol o baldosas fijadas por mortero.

En la lápida, junto al nombre de la persona fallecida acostumbraba a grabarse un símbolo cristiano o el deseo de que la persona pueda encontrar la paz en el cielo. Además, se acostumbraba colocar junto a las tumbas lámparas de aceite y vasijas pequeñas que contenían perfumes.

La estructura de las Catacumbas de Roma esta formada por tumbas dispuestas en filas superpuestas, una sobre otra en los diferentes niveles, dando la idea de un gran dormitorio, llamado cementerio, término que viene del griego y significa "lugar de descanso", y era una manera que usaban los cristianos para afirmar su fe en la resurrección de los cuerpos.

E además de los lóculos, se encontraron el arcosolio, el sarcófago, la forma, el cubículo y la cripta.


En las Catacumbas de Roma, una tumba típica de los siglos tercero y cuarto, tiene el arcosolio, que por lo general, sirve como la cámara de entierro para toda la familia. Es un lugar mucho más grande que una tumba, con un arco por encima de ella, y las lápidas de mármol se colocan en posición horizontal.

En cada tumba, el sarcófago es una piedra o ataúd de mármol, generalmente adornado con relieves esculpidos o inscripciones.

Las tumbas que se excavaban en el suelo de las criptas, o de los cubículos, o de una galería eran mas numerosas en las zonas cercanas a las tumbas de los mártires. Los cubículos (que significa "habitaciones") eran pequeñas piezas con capacidad para varios lóculos, generalmente de una misma familia.

El uso de una tumba de la familia no era un privilegio reservado a los ricos. Los cubículos y los arcosolios estaban decoradas con frescos con frecuencia representan escenas bíblicas y reproducían los temas del Bautismo, Eucaristía y la Resurrección, simbolizada por el ciclo de Jonás. La cripta es una habitación más grande. Bajo el Papa Dámaso, muchas de las tumbas de los mártires convirtieron en las criptas, es decir, en pequeñas iglesias subterráneas, embellecidas con pinturas, mosaicos u otras decoraciones.

Las catacumbas son obra exclusiva de una asociación especializada de trabajadores llamados "fossores" ("enterradores"). Cavaron muchas galerías a la débil luz de sus lámparas, y empleaban cestas o bolsas para llevar a la tierra importantes distancias, también a través de los lucernarios ( "escotillones de luz"), abriendo puertas en las bóvedas de una cripta o de un cubículo a lo largo de las galerías.

Los lucernarios de las Catacumbas de Roma eran grandes pozos que llegaban a la superficie y permanecian abiertos como una salida para el aire y la luz, y tambien como un medio de ventilación e iluminación.


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- Catacumbas de Los Capuchinos en Palermo, Italia;  
-  Nápoles, al sur de Italia, 20 lugares más interesantes 
- Un viaje a Nápoles, en Italia.